Vilken äventyrsdag, vilken upplevelse!

De som känner oss vet att Björn har en förkärlek till motorfordon av alla de slag. Och nu kan vi kryssa av ytterligare ett terrängfordon från listan, då vi under en halvdagstur kört en Tomcar via HOWLING MONKEY ADVETURES. En enormt rolig, energifull och fartfylld dag där dammet bokstavligt talat yrt omkring oss. Tomcar är från början ett militärfordon skapad för tuff off-road körning och för att gör det omöjliga möjligt.

Efter att vi spänt fast vår vattentäta bag i en av stolarna i bak hoppar hunden Karnita upp i passagerarsätet. "Do you mind if the dog comes along?" frågar guiden Luis. Självklart inte skrattade vi med ett leende, för hur skulle man kunna säga nej till en så söt hund. Men Karnita fick snällt ta plats i baksätet med Luis. Sen spändes samtliga fyrpunktsbälten och äventyret tog sin början. Längs en jordig skogsväg körde vi in i djungeln och upp längs berget Miro. Där blev första stoppen vid en enormt stor och övergiven restaurang dold inne bland grönskan, och ingen vet riktigt varför den lämnades åt sitt öde (läs och se mer om den här).

Färden fortsatte längs bergets damiga små vägar, där både skyddsglasögon och bandanan för munnen kom till sin rätt. Efter bara en kort sträckas körning var kläderna täckta av brunt damm och Björn's hårfärg hade förvandlats från mörkbrun till ljusbrun. Vid varje stopp vi gjorde möttes vi av vacker natur och underbar utsikt. Alltid var hunden Karnita först ut ur fordonet och först in, helst på passagerarsidan (fram till annan order gavs). Turen varade i fyra timmar och tog oss verkligen både högt och lågt. Vid stranden Hermosa lyckades vi även med det omöjliga att köra fast. Men med lite hjälp av en palm och fordonets vinsch var det problemet snabbt löst.








Roligaste sträckan var utan tvekan då vi var tvungna att köra genom en mindre flod. Vilket faktiskt inte är helt ovanligt i Costa Rica. Men med rätt fordon blev det såklart extra kul, när man visste att man med säkerhet skulle komma igenom och inte fastna på mitten. Med fötterna plaskande i vattnet på fordonets golv fortsatte sedan turen längre in i djungeln. För att avslutas med en kort promenad till ett litet vattenfall där det var skönt att bada bort det mesta av dammet, samt fylla magen med färsk ananas. En extremt rolig dag var det och man fick verkligen se Jacó på ett helt nytt sätt.



Howling Monkey Adventures - Jacó - Costa Rica

Den övergivna restaurangen i Jacó

Platser som denna får håret att resa sig på mina armar. En gång en storlagen byggnation och dröm för någon, men sedan totalt övergivet och lämnat åt sitt förfall. Dold långt in i den kompakta naturen, där vinden viskar mystiska historier om dess bakgrund, men där ingen med säkerhet kan säga vad som egentligen är sant. 

Denna stora övergivna restaurang var första stoppet på vår ATV Adventure Tour med företaget Howling Monkey Advetures. Bara fordonet i sig gav först en adrenalinkick i rätt riktning och efter att vi på en sandig liten skogsväg kört upp längs berget Miro blev turen bara till det bättre och bättre. För där gjorde vi färdens första stopp, där man inte såg mer än djungel och en liten stig försvinna bland träden. Första tanken var att det var ett märkligt ställe att stanna på. Men där inne längs stigen, på andra sidan grönskan, vilade denna ensamma och mystiska byggnad. En byggnation som en man för 25 år sedan började bygga med visionen att skapa en unik restaurang med Jacós bästa utsikt. Men av någon oklar anledning blev restaurangen aldrig färdigbygg då mannen plötsligt försvann. Frun såg till att ta de pengar hon kunde komma över och lämnade landet. Och sedan dess har ingen hört eller sett dem igen. Varken någon släkting och inte heller några barn har trätt fram sedan dess för att begära tomten / byggnaden tillbaks, så allt är lämnat åt sitt eget öde. Idag har graffitimålares många färger och konstverk satt sin egen prägel på samtliga väggar. Men varje år målar staten (om jag mins rätt) om allting till sin ursprungliga vita färg igen. Och även om restaurangen aldrig blev färdigställd så är den kvarvarande byggnationen minst sagt mäktig. Tre våningar pampig, med snirkliga trappor och vidunderlig utsikt. Känns verkligen otroligt synd att det aldrig blev färdigställt, men samtidigt var det enormt mäktigt att besöka i sitt ofärdiga skicka. Men nog undrar man vad som egentligen hände, varför lämnade han allt när det var så nära färdigt? 

(Fortsättning på vårt ATV-äventyr ses i följande inlägg, men detta var så speciellt att det förtjänade sin egen plats. Och för att nå hit behöver man inte vara en person som gillar äventyr eller att köra speciella terrängfordon, man kan låta guiden köra och istället bara njuta av resten).




Howling Monkey Adventures - Jacó - Costa Rica

Jacó - staden som aldrig sover

Orörda stränder och stilla lugn har bytts mot stad och civilisation, då vi under några dagar bott i en av Costa Ricas största kuststäder JACÓ. Staden som är känd för sitt nattliv och ständiga puls. Samt är en stad som har oförtjänt dåligt rykte. Men allt är ju inte för alla. Önskar man paradisstränder och enbart lugn så kan man sluta läsa här. Men är man ute efter nattliv, puls och rörelse, affärer, en uppsjö av restauranger och mängder av aktiviteter så är Jacó ett bra val. Själva så har vi besökt staden mängder av gånger under våra tidigare resor i Costa Rica, men då har vi har alltid bott vid Playa Hermosa (stranden precis bredvid). På så sett har vi fått både lugnet och pulsen från staden då vi väl önskat. Men i år ville vi vidga våra vyer och se mer av Jacó och har därför bott mitt i staden, vid Poseidon Hotel. Vilket fått Jacó att växa betydligt i våra ögon och ännu mer åt det positiva hållet. För det är definitivt en stad som har sin charm.
Jacó hittar man på Stillahavskusten, mellan stränderna Herradura i norr och Hermosa i söder. Avståndet dit är endast ca 2 timmar med bil från Costa Ricas huvudflygplats (SJO), vilket gör Jacó till är den stranddestination som ligger närmast huvudstaden San Jose. Det bidrar i sin tur till att under helgerna är fler lokalbor på besök i staden än det är turister. Jacó är fint placerad i en bred vik, inbäddad i böljande gröna kullar av djungel samt jordbruksmarker i fjärran. Stranden är visserligen långt ifrån Costa Ricas finaste men ändå en ok strand, med mörkare bruna sandkorn. Strandremsan kantas av palmer, hotell, souvenir butiker, ett stort utbud av restauranger och barer, samt ett å annan höghus / lägenhet komplex. Listan på aktiviteter som finns att göra från Jacó är enormt lång. Allt från vattenfallsturer, sportfiske, katamaranturer, ziplines, ATV's osv.

Jacó - Costa Rica

Poseidon Hotel & Restaurant

Detta är första gången som vi bott mitt i staden Jacó, vid POSEIDON HOTEL & RESTAURANT som verkligen ligger så centralt det går att komma. Ett modernt hotell med fina rum och en helhet som levererade över förväntan. Stranden hittar man även i slutet av samma gata så man behöver inte gå långt för att nå dit. Från utsidan sett är det dock lätt att missa att Poseidon ens är ett hotell, då man behöver gå genom restaurangen för att hitta till incheckningsdisken. Men vad gjorde det när man väl lärt sig hur det fungerade. På insidan av hotellet ligger rummen på rad i en separat byggnad samt några ovanför restaurangen. Och en mindre pool fanns att tillgå mittemellan de två byggnaderna.


Restaurangen och sportbaren var definitivt ett stort dragplåster, och efter att ha ätit där förstår jag varför det ligger högt upp Jacós restauranglista på Tripadvisor. Vällagad mat och verkligen enorma portioner. Det finns inte en chans att man lämnar Poseidon hungrig. Och deras frukost var precis lika stor och som den var god. Älskar dessutom den traditionella frukosten Gallo Pinto, som består av ris och bönor. Vilken de gjorde riktigt bra och serverades med tillbehören ägg, tortillabröd och stekt banan. Överst på hotellet fanns även en takbar som var öppen torsdag till söndag. Inget vi testade men det lät som om den uppenbart lockade folk. Så är man ute efter ett hotell med centralt läge, fina rum, trevlig personal, bra restaurang och nära till stranden så har man hittat rätt.




Poseidon Hotel & Restaurant - Calle Bohio - Jacó - Costa Rica

Dagens bild - de som finns i mängder


The Tree Surf Break - Playa Hermosa - Jacó - Costa Rica

Stränderna vid Esterillos

Esterillos där vi nu börjat vår semester är en liten ort belägen mellan städerna Jacó och Quepos i sydvästra Costa Rica. Esterillos består i dagsläget av mestadels gröna ängar med betande vita kor, några fåtal hotell och oändligt långa stränder som saknar fotavtryck. Ett fantastiskt vackert område enligt mitt tycke och turismen har inte hittat hit riktigt än. Vilket några ruiner av förfallna hus även vittnar om, där satsningar gjorts men inte lyckats. Men området har enorm potential. Och vill man tillbringa några av sina semesterdagar vid en orörd pärla som andas äkta paradis så är det hit man ska bege sig. Esterillos kantas av de vackra chokladfärgade stränderna; Esterillos Este och Oeste (öst och väst). Stränderna är egentligen en och samma, oändligt lång och utan slut, men separeras vid namn.

ESTERILLOS ESTE

Där vi nu bott precis på strandkanten, vid Encantada Ocean Cottages, vilket sannerligen varit balsam för själen. Vid Este är de flesta hotellen belägna och majoriteten ligger på strandkanten. Ett otroligt vackert och lugnt område. Men restauranger är dock sällsynt. Så äter man inte på hotellet hittar man (via bil) restauranger några minuter bort, vid Down Town Esterillos. En sak som gjorde Esterillos Este extra bra enligt oss var även att där var bra vågor men helt tomt på surfare. Vilket är ganska ovanligt. Sen fanns även ett stort utbud av olika turer man kan åka på inom lagom avstånd, så vill man inte enbart njuta av lugnet behöver man inte det. Det populäraste att göra på själva stranden var att rida i solnedgången, vilket så väldigt mysigt ut.

 

ESTERILLOS OESTE

Också en lugn strand men där surfarna (de som hittat hit) oftast samlas. Men trots det behövde man ändå inte trängas i vattnet. Ett par mindre men charmiga restaurang ligger längs gatan ned och så även en butik som hyr ut surfbrädor.

 

PLAYA BEJUCO

Stranden Bejuco ligger precis bredvid Esterillos Este och förtjänar även den att nämnas. För där är lika mållöst vackert som det är öde. Här ses flertalet ruiner av hus som lämnats åt vädret öde. Ett hotell finns dock öppet längs den lilla sandvägen ovanför stranden, men utöver det ses endast natur och några lokalbors enkla hus.

Encantada Ocean Cottages

För att fira vår fjärde bröllopsdag har vi spenderat några dagar vid ENCANTADA OCEAN COTTAGES. Ett enastående hotell som verkligen var ett underbart litet paradis i Costa Rica. Beläget på stranden vid Esterillos Este bor man i pittoreska cabinas (egna små hus) som även hade sovloft. Hotellområdet vilade balnd grönskande palmer i olika längder, blomstrande orkidéer och hängande växter, vilket gav allt en underbar inramning. Atmosfären förstärktes ytterligare av färgglada hängmattor samt den charmiga restaurangen, varifrån grillens förföriska dofter fick även den mättaste att bli hungrig. Inredningen i rummen gick i en stilfull och smakfullt mix av fint, bohemiskt och egenskapat. Jag har nog aldrig sett lastpallar användas till så mycket och på så läckert sätt. En detalj som ett ej vaksamt öga kanske inte ens skulle lägga märke till. Men jag älskar detaljer, och uppenbart ägarna också. Ytterligare en fin detalj var om man inte önskade bli störd, då lade man ut en rödmålad kokosnöt utanför dörren. En detalj jag tyckte var så mycket roligare än den vanliga "Do not disturb-lappen" som vanligtvis hängs på dörren.








Vi har verkligen njutit dessa dagar och vi har haft målet att gör så absolut lite så möjligt. Dagarna har gått åt till att bada, surfa, sola, promenera, utforska Esterillos, äta gott och yoga. På hotellet hölls yogaklasser nästan dagligen och mot en helt ok avgift. Så för mig var det svårt att motstå, medan Björn däremot föredrog någon av hängmattorna.






Encantada Ocean Cottages var verkligen ett paradis på alla sätt. För att inte tala om stranden Esterillos Este, en något mörkare sandstrand, helt tom på folk! Man behövde verkligen inte trängas och solnedgångarna var precis lika magiska som på så många andra ställen i Costa Rica.
Encantada Ocean Cottages - Esterillos Este - Esterillos - Costa Rica

Blomsterbröllop

För exakt sex år sedan så friade han under en picknick på en strand på Bali. För exakt fyra år sedan gifte vi oss barfota på en strand i Thailand. Och idag firar vi blomsterbröllop med en picknick på en strand i Costa Rica.

Playa Esterillos Este - Esterillos - Costa Rica

El Chiringuito Restaurant

Vi befinner oss i södra Costa Rica, vid Esterillos för att vara exakt, vilket ligger ca 25 min söder om Jacó (som är närmsta största stad). Esterillos är inget stort område och restaurangerna är långt ifrån många. Men idag hittade vi EL CHIRINGUITO, en liten restaurang som levererade över våra förväntningar. Vällagad och god mat, trevlig personal och stället hade även många söta detaljer. T.ex. bord fyllda med sand och sten format som konstverk. Menyn bestod utav två griffeltavlor, en på spanska och en på engelska, och satt upphängda på varsin pelare. Vi fastnade båda två för samma rätt, grillad kyckling med mango chipotle sås samt klyftpotatis. Vilket i förhållande till priset av 6500 (ca 103kr) per maträtt var väldigt gott. 
Restaurangen ligger enligt korrekt vägbeskrivning i "town center of Esterillos". Men att kalla det för stadskärna är nog lite att ta i då den består av endast tre restauranger. Så i dagsläget är det inte mycket stadskärna alls enligt mig, men det kommer det troligtvis att vara om några år. För hus är byggda och de väntar på att både butiker och restauranger ska hitta dit. Hur som helst så lockade restaurangen El Chiringuito rejält med middagsgäster, fler än det fanns plats för. Så då vi gick och solen gått ned var det brist på bord och turister fick snällt vänta på sittplats.






El Chiringuito Restaurant - Esterillos - (Jacó) - Costa Rica