Stränder i Costa Rica - en överblick

Antalet stränder i Costa Rica är verkligen inte få. De varierar dessutom oändligt, i allt från sandfärg, längd, typ av vågor och vattentemperatur. Landet är helt klart surfarns paradis, så reser man till Costa Rica med barn bör man välja strand med omsorg (så även som surfare beroende på hur avancerad man är). Landet kantas av två hav, Stilla havet i väst som är den populäraste sidan bland turister, och Karibiska havet i öst. Vattentemperaturen ligger runt 27°, men skiftar en del från plats till plats. Vid Tamarindo är t.ex. vattnet märkbart svalare och jag personligen skulle säga "kallt". Här nedan delar jag med mig av ett antal utav Costa Ricas stränder, några favoriter och några av de mer kända stränderna (listade från norr till söder ungefär).







PLAYA GUIONES - guldkornet i norr
Guiones Beach vid Nosara i norr på Stilla havssidan anses vara en av landets bättre surfdestinationer, både för nybörjare och avancerade surfare. Själva sandstranden känns oändligt lång, dessutom vacker, så det är inte enbart surfare som gillar denna strand. Här finns flertalet hotell utspritt över ett större område, men budgethotellen är dock i minoritet.


SAMARA - barnfamiljerna strand
En laid-back by i norr på Stilla havskusten, där hotell och restauranger trängs tätt ju närmare vattnet man kommer. Den 5 km långa stranden är mycket vacker och fint inramad av palmer i en halvcirkelformad bukt. Detta är en exemplarisk plats för barnfamiljer. För till skillnad mot stora dela av Costa Rica är det i Samara mindre och snällare vågor, näst intill obefintliga.


PLAYA FLAMINGO - den lyxiga vita stranden
Playa Flamingo är en av Costa Ricas Stilla havskustjuveler. Denna halvmåneformade strand är också känd som Playa Blanca (den vita stranden) och är lika vacker som någon av de mer berömda stränderna i Costa Rica. Runt Playa Flamingo finner man ett av landets mer överdådiga område, med lyxiga hotell och pampiga villor. Området är också hem till landets största marina och en favoritplats bland djuphavsfiskare.




PLAYA GRANDE - en av landets finaste stränder
Två mil norr om den kända kuststaden Tamarindo sträcker Playa Grande ut sig, en av landets vackraste stränder. Milslång, ljuskornig, bred, bra surf och få turister. Här finns endast ett fåtal hotell och endast ett hotell är beläget på själva stranden (pga nationalparken som gränsar stranden och för att skydda sköldpaddorna som lägger ägg här).




TAMARINDO - barnvänlig strand vid charmig stad
Tamarindo är en populär och charmig stad belägen vid stranden med samma namn. Här är turisterna många och det är inte konstigt. Stranden är både bred, vacker, finkornig och långgrund. Ett paradis för barnfamiljer och vågorna är även små, bortsett från strandens högra sida där floden mynnar ut och det riktiga surfbrytet ligger. Tamarindos huvudväg går längsmed stranden och kantas av hotell, butiker, stånd och flera bra restauranger. Bra kombo av strand och stad.


PLAYA AVALLENAS - ett paradis för sig själv
Söder om Tamarindo hittar man denna mycket vackra strands som är lång och orörd, tom på folk, samt har bra surfvågor. Vid playa Avellanas finns knappt ingenting, men stranden är värd att åka till som dagsutflykt från Tamarindo (25-30 min med bil), om inte för att surfa så för att softa i någon av hängmattorna vid underbara Lola's Restaurang. Mysig restaurang (typ den enda) som dessutom har en livs levande gris som husdjur...



PLAYA HERMOSA - 1 på Tripadvisor och min absoluta favorit
Stranden ligger 1 på Tripadvisor över saker att se och göra i den populära byn Santa Teresa på Nicoyahalvön på Stillahavssidan. Och själv säger jag att Playa Hermosa är landets vackraste strand. Bred, lagom lång, vit och finkornig. Har bra surf (nybörjarvänligt på höger sida) och man parkerar bilen / fyrhjulingen mellan palmerna vilket är extra charmigt. Playa Hermosa ligger några minuters bilresa norr om Santa Teresa. Själva området Hermosa består inte av särskilt mycket i dagsläget, endast ett par restauranger och ett par hotell finns vid den sandiga huvudvägen ner till stranden.


SANTA TERESA - surfarna och svenskarnas tillhåll No 1
Nästan längst ned på Nicoyahalvön hittar man Santa Teresa, landets kanske mest populära surfdestination. Stranden är milslång, ljuskornig och har listats som en av världens vackraste stränder. Ganska tom på folk dagtid men mycket mer välbesökt under tidig morgon, särskilt vad gäller antalet surfare i vattnet, och kvällstid bjuds man på makalöst vackra solnedgångar. Trots att vägarna hit är de sämsta av alla listade stränder så är detta Svenskarnas tillhåll No 1. Mysig by och vacker strand. Här gäller surf och yoga, inget annat.



PLAYA CARMEN - granne till Santa Teresa
Nästa lika vacker som sin granne Santa Teresa som den sitter ihop med, men Playa Carmen kantas av mer sten (mer och mer ju längre söderut man promenerar). Stranden är populär bland surfare, och vid huvudnedfarten finns ofta strandförsäljare som säljer smycken, hantverk mm. 



MONTEZUMA - hippiebyn med flera stränder
Den bohemiska byn Montezuma på Nicoyahalvön är en favorit bland framförallt yngre resenärer. Byn har en charmig hippie-känsla och flera vita stränder på båda sidor om stadskärnan. Och ju längre man promenerar öster ut ju vackrare, större och mer orörda blir stränderna.


PLAYA NEGRA - svart sandstrand vid Puerto Viejo
På den karibiska kusten hittar man denna svartkorniga sandstrand belägen precis norr om Puerto Viejo. Ett lugnare och mer stilla alternativ om man inte vill bo mitt i staden. Via den långa stranden kan man promenera in till Puerto Viejo och i slutet finner man den gamla pråmen som det växer ett träd på. En populär sak att klättra upp på.




PUERTO VIEJO - flertalet stränder vid den karibiska kusten
Den karibiska byn Puerto Viejo är känd för sin avslappnade karibiska atmosfär och är en populär plats bland framförallt surfare. Salsa Brava är det mest kända surfbrytet som ligger strax söder om byn. Staden är charmig tack vara sin karibiska känslan och här finns flera fina stränder i närområdet. Det är bara att hyra en cykel och se sig omkring.


PLAYA MANZANILLO - liten strand i djungeln
En bit söderut från Puerto Viejo (5-6 km) ligger nationalparken Gandoca Manzanillo Wildlife Refuge och den lilla stranden Playa Manzanillo, belägen endast ett stenkast från gräsen till Panama. Vacker och inte så välbesökt. (Längs vägen hit passerar man också flertalet andra fina stränder).


JACÓ - storstadsstranden
Playa Jaco är den närmaste stranden till San José (huvudstaden) och är därav en extra populär strand  bland lokalborna under helgerna. Stranden är 4 km lång, något mörkare i sandfärg, och inte en av landets finaste stränder. Men här finns solstolar att hyra, vågor att surfa i och bredvid stranden ligger hela staden med sitt utbud av hotell, restauranger, nattklubbar och affärer.  



PLAYA HERMOSA - svart vacker sandstrand
En otroligt lång svart sandstrand. Extra vacker under solens första morgontimmar för då vilar ett magiskt ljus över hela stranden. Vågorna här är kraftiga, stora och tunga och är inget nybörjarställe för surfare, och inte ett barnvänligt vatten. Playa Hermosa är ganska tom på folk och ett tio-tjugotal hotell vilar längs strandkanten. Vi har bott här vid flera tillfällen för att få just lugnet och surfet, men ändå ha staden Jacó och dess restaurangutbud bara några minuters bilresa bort (5 km).


ESTERILLOS -  flera orörda stränder
Esterillos är en ort  belägen mellan städerna Jacó och Quepos i sydväst vid Stillahavskusten. Esterillos består i dagsläget av mestadels gröna ängar med betande vita kor, några fåtal hotell och oändligt långa stränder som saknar fotavtryck. Ett vackert område och turismen har inte hittat hit riktigt än. Så vill man tillbringa några av sina semesterdagar vid en orörd pärla som andas äkta paradis så är det hit man ska bege sig. Esterillos kantas av de vackra chokladfärgade stränderna; Esterillos Este och Oeste (öst och väst). Stränderna är egentligen en och samma, oändligt lång och utan slut, men separeras vid namn. Läs mer om dem här.



DOMINICAL - surfstrand i världsklass
Den mörkfärgade sandstranden Dominical i söder på Stillahavssidan är känd för att ha de mest konsekventa vågorna i Costa Rica. Swell'et lockar vana surfare från hela världen, men att simma vid Playa Dominical är inte att rekommendera på grund av starka strömmar. Den lilla byn vilar i en skön hippiekänsla och vid stranden finns en större marknad.

PLAYA ESPADILLA - äkta turiststrand
Manuel Antonio är en av de mest besökta kustdestinationerna i Costa Rica och ett finare område med lyxigare hotell (här kan man tex bo i ett eget flygplan). Den populäraste stranden är Playa Espadilla som är vacker, men också en riktig turiststrand. Kantad av parasoll, solstolar och med möjlighet till att åka både bananbåt och jetski. I närheten finns nationalparken Manuel Antonio, som kan vara värd att besöka om man någon dag vill ha mindre turistiga stränder.


Travellink - falsk marknadsfröring och pengafiffel

Vi har för FÖRSTA OCH SISTA GÅNGEN bokat flygbiljetter med TRAVELLINK. Blir så fruktansvärt upprörd över den här typen av "pengafiffel" eller vad man nu ska kalla det? Falsk marknadsföring kanske? Eller i det här fallet är nog båda benämningarna rätt. Vi bokade flygbiljetter utan ett enda extra tillägg, men trots det blev priset 34,9% dyrare. Började på 1490kr och slutade på 2010kr. Och det som stör mig mest är hur totalpriset blev ca 300kr dyrare, efter slutpris! Enligt Travellink beror det på:
"Alla avgifter inklusive flygkostnaden kan vara i en annan valuta (t ex GBP).
Din banks växlingskurs kommer att påverka slutpriset i kronor."
Men (och ursäkta språket) hur i helvete kan växlingskursen från SEK till SEK bli något annat än detsamma? Uppges priset i kronor så borde väl det vara den valuta som gäller. Och vad pratar vi om för totalvaluta på biljetten om det nu är i något annat än SEK, det framgår ju inte alls? Det ska alltså enligt Travellink vara min bank som lagt på en enormt dålig växlingskurs, vilket känns osannolikt. (Vet att Nordea vid omräkning till svenska kronor tar ut ett administrativt påslag på 1,55% och att de inte har enormt dålig växlingskurs. Det kan inte bli 277kr extra). Så med andra ord har Travellink bara "tagit lite extra betalt". Nä, jag tycker detta är så sinnessjukt dåligt!
Och som om detta inte vore nog så hade vi även en rabattkupong på 250kr som vi ville använda men som inte fungerade. På hemsidan fick vi ingen förklaring till varför, och det fanns inte heller någon lömsk * någonstans på reklamkupongen. Efter att jag kontaktat Travellink fick jag svaret; "Dem rabattkoder vi har gäller". Efter ytterligare ett mail där jag undrade åter igen varför vi i så fall inte fick rabatten så kom ett nytt svar... att tydligen hade vi inte gått direkt in på Travellinks sida, utan via Momondo, och då var inte rabatten giltig. -Snack om skitsnack! Vi kommer då aldrig någonsin använda oss av Travellink igen, det är då ett som är säkert. Någon annan som varit med om liknande? 




Middag och filmkväll bland pirater

Ibland blir det inte riktigt som man tänkt sig. Och i skrivande stund fnissar jag lite för mig själv nu när jag tänker tillbaks på vår middag och filmkväll vid PIRATAS DEL CALAJE. Vi hade sett fin reklam för restaurang och lockades av deras Pirates of the Caribbean-tema. Det utlovades också filmkväll på stranden denna tisdagskväll, och reklamen sa att de serverade Costa Rica's godaste hamburgare. Så med stor nyfikenhet åkte vi dit från Santa Teresa (vilket inte är så långt, men vägen är inte den bästa där man korsar Nicoyahalvöns sydligaste spets och åker över bergen via grusvägar).



En trevlig kvinna mötte oss i restaurangen och snabbt hade vi beställt deras beryktade hamburgare. Varje liten som stor detalj i restaurangen gick i sann piratanda, allt från döskallar som pyntade hyllor till snäckor som dinglade i snören. Framför oss vilade hotellets stora pool och nedanför låg stranden. Där ordnade en herre med stolar och sittsäckar framför en stor filmduk, under dinglande belysning och stora palmer. Hamburgarna var i ärlighetens namn ganska långt ifrån de bästa vi någonsin ätit, men det hade inte så stor betydelse när resten var så speciellt. 
Enligt filmlistan så skulle kvällens film ha vara Ghost in the Shell från 1995. Men då solen gått ned och vi tagit plats på två stolar bland ett glatt gäng pensionerade hippies så visades istället urgamla klassiska live-musikspelningar. Herren som höll i "filmvisningen" var ett stycke för sig, som om han hade åkt raka vägen från Woodstock och dit till filmvisningen i Costa Rica. Han delade frikostigt ut popcorn och om frysväskan med öl sa han glatt "det är bara att ta för er, men lägg gärna i en dollar så jag kan fylla på till nästa gång". Kvällen fortsatte men den utlovade filmen startade aldrig, det fanns alltid någon gammal polare som vi väntade på. Musikvideos byttes efter ett tag mot de gamla klassiska Tales from the Crypt, där det visade sig att alla i publiken hade sitt alldeles egna favoritavsnitt, vilka önskades hej vilt. Det var stämning, fniss, folk som tog ton osv. Och pensionärs-hippiesarna tyckte nog att vi måste ha varit de märkligaste "ungdomarna" någonsin som tackade nej till gratis gräs. Vi vet än idag inte om den planerade filmen till slut visades, för vi skulle köra bil tillbaks och gav upp efter några timmar. Men vi önskar nästan att vi kanske hade tagit in på hotellet där istället, så vi också kunnat tagit större del av den trevliga stämningen och ölen. För hur flummigt det än kan låta så var det en väldigt speciell upplevelse och en kul sådan.


Själva restaurangen tillhör HOTEL CALEJE som ligger strax söder om Montezuma, och en känsla säger mig att boendet håller högre kvalité än maten och filmupplevelsen. Hotellet ligger precis vid stranden och har en stor pool mellan restaurang och strand. Deras bungalows såg även charmiga ut från utsidan, med halmtak och väl tilltagna i storlek (2 våningar). Bara 2 kilometer bort hittar man också naturreservatet Cabo Blanco, som en Svensk person faktiskt grundade.






Piratas del Celaje - Caleje Hotel - Cabuya - (Montezuma) - Costa Rica